Salir del clóset con la familia extendida: cómo apoyar a tu hijo o hija

06.18.2024

Entonces, has superado el hecho de que tu hijo o hija te haya revelado su identidad, pero ahora están pensando en contarle a la familia extendida. Esto puede ser una perspectiva aterradora para la juventud LGBTQ+, por lo que nuestro trabajo como padres y madres es asegurarnos de que les estamos ayudando de la manera más respetuosa y amorosa posible. Hoy compartiremos algunos consejos e ideas sobre cómo hacerlo, siempre siguiendo las indicaciones e instintos de tu hijo o hija acerca de a quién contarle y cómo hacerlo.

Cada historia de salida del clóset es diferente, al igual que cada familia es diferente. Qué tan difícil o fácil fue que te revelen su identidad estuvo determinado por muchos factores, incluyendo tu propia identidad, dónde creciste, tus creencias religiosas, la relación que tienen, etc. No hay dos experiencias iguales. Sin embargo, podemos decir que para la mayoría de las personas LGBTQ+ y sus padres y madres, el proceso de salir del clóset es uno que desafía la relación que tienen, y a veces es complicado de navegar, especialmente al principio.

Respeta su proceso

Salir del clóset con los padres suele ser el primer paso para tener apertura sobre la identidad de género y/o la orientación sexual en el contexto familiar y podría ser el único paso que tu hijo o hija quiera dar por ahora. Es posible que no tenga confianza aún para contárselo a otras personas en la familia.

Es en este momento cuando tener conversaciones sobre a quién quieren contarle y cómo les gustaría hacerlo es absolutamente crucial. Después de enterarte de su identidad LGBTQ+, tu instinto inicial podría ser llamarle a tu hermano o hermana o a tus padres para contarles la noticia, pedir consejo, etc. Por muy tentador que sea, debes resistir la tentación. Ésta no es tu historia para contar, y no quieres «sacar del clóset» a tu hijo o hija sin pedirles permiso primero.

Podría ser útil hacer una lista de familiares y repasarla con tu hijo o hija uno por uno. ¿A quién quieren contarle? ¿Quieren contarle directamente a este miembro de la familia? ¿Preferirían que uno de los padres comparta la noticia? ¿Cuánto o cuán poco desea compartir con esta persona?

Todo esto puede parecer tedioso o excesivamente estructurado, pero es mucho mejor para tu hijo o hija y para la relación entre ustedes resolver esto con el mayor detalle posible para que las expectativas sean claras. Nuevamente, sigue la guía que te marcan.

Ayuda a ajustar las expectativas

Vale la pena tener una conversación sobre cómo podrían reaccionar algunas personas de la familia. Cuánto tendrás que explicar dependerá de la edad de tu hijo o hija, pero recuerda que tienes información sobre tu familia que ellos podrían no tener.

Recuérdale que algunas personas de la familia podrían reaccionar de maneras inesperadas (positivas o negativas) y que, sin importar lo que pase, estarás allí para ofrecerle apoyo.

Es normal preocuparse de que tus parientes mayores puedan reaccionar mal cuando tu hijo o hija salga del clóset. Probablemente crecieron con ideas muy diferentes sobre lo que significa ser LGBTQ+ (y puede que ni siquiera conozcan ese término). Sin embargo, ten cuidado de no hacer suposiciones. Si tu hijo o hija siente comodidad contándole a las personas mayores en la familia, entonces debes respetar eso.

Algo que escuchamos de los padres y madres es que los abuelos y abuelas mayores, así como los tíos y tías, a menudo sorprendentemente ofrecen solidaridad a sus nietos, nietas y sobrinos nietos y sobrinas nietas. No dejes que tu miedo se interponga en lo que podría ser una relación amorosa y afirmativa para tu hijo o hija LGBTQ+.

Por otro lado, tu hijo o hija no tiene la obligación de revelar su identidad a nadie si no desea hacerlo. Algunas personas optan por no hacerlo con familiares de edad muy avanzada o personas enfermas que están cerca del final de sus vidas. Nuevamente, ésta es la decisión de tu hijo o hija. Su identidad LGBTQ+ es sólo una parte de quiénes son, y es posible que no necesiten que todos en su vida lo sepan para sentir que les ven y les aman.

Planifica las reuniones familiares

Si las personas en tu familia no son solidarias, la idea de las reuniones familiares puede parecer incómoda en el mejor de los casos y aterradora en el peor. Habla con tu hijo o hija sobre lo que les gustaría hacer. No les obligues a asistir si sienten incomodidad o inseguridad.

En cambio, crea un plan de acción. ¿Qué harás si alguna persona de la familia hace comentarios negativos o irrespetuosos sobre personas LGBTQ+? Hazle saber a tu hijo o hija que le apoyarás y que pueden irse si la situación se vuelve incómoda.

Es posible que tengas que establecer límites estrictos con ciertas personas de la familia si se niegan a aceptar y respetar a tu hijo o hija. Lo más importante es que tu hijo o hija sienta seguridad y amor, y aunque eso te pueda poner en situaciones difíciles con algunas personas, vale la pena. Recuerda que la aceptación familiar es consistentemente el factor más importante para determinar el bienestar y la salud mental de las personas LGBTQ+.

Ayuda a tus familiares a ser buenas personas aliadas

Para aquellas personas en la familia que apoyan a tu hijo o hija, puedes sugerir formas concretas de mostrar amor. Ofrece suficientes detalles. Es posible que sientan incomodidad e inseguridad sobre qué hacer con esta información. Si sienten interés en tener una relación sólida con tu hijo o hija, apreciarán que les compartas algunas sugerencias concretas sobre cómo comportarse de manera amorosa y afirmativa. Aquí tienes algunas ideas que puedes compartir:

  • Enviarles mensajes de texto o llamarles con regularidad
  • Ver películas o programas apropiados para su edad con personajes LGBTQ+ y hablar del tema con tu familiar LGBTQ+.
  • Comenta sus publicaciones en las redes sociales, comparte sus historias u otros contenidos de cuentas pro-LGBTQ+ como @sfamilyalliance y @PFLAG
  • Visita los sitios web de Strong Family Alliance y PFLAG. Ambos son tesoros de información útil sobre el apoyo a los niños y niñas LGBTQ+.

Navegar las dinámicas familiares después de que tu hijo o hija salga del clóset como LGBTQ+ puede parecer complicado, pero la premisa básica es simple: deja que tu hijo o hija guíe y asegúrate de que sepan que estás ahí para apoyarles en cada paso del camino. Mantén una mente abierta y sé paciente contigo y con las demás personas de tu familia. Con el tiempo, esto se volverá más fácil.

Para más información sobre la crianza de niños y niñas LGBTQ+, visita nuestro sitio web: www.strongfamilyalliance.org

Fuentes:

Guía para Padres y Madres de niños y niñas LGBQ, Strong Family Alliance

Cómo informar a la familia extendida sobre tu hijo o hija LGBTQ, Jenie Hunter Coaching

Salir del clóset con familiares que no te apoyan, Out Maine